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【ふね】陸奥湾縦断・絶景航路・シイライン(青森~脇野沢~佐井)

シイライン(青森―佐井航路)
▲青森―脇野沢ー佐井航路/シイラインのポーラスター(佐井港)

H26年の下北半島自転車ツーリングでお世話になったのが、青森から下北半島・脇野沢、佐井を結ぶ航路である「シイライン」です。陸奥湾という大きな海があるおかげで、下北半島へのアクセスは遠回りをしなければならないケースもあって、海をショートカットする珍しい陸と陸を結ぶ航路となっています。

シイライン(青森―佐井航路)
▲青森駅から徒歩5~10分の青森港ターミナル

使われている船は、フェリーではなく、「ポーラスター」という長さ32m、幅6.5m、総トン数101tの旅客船で、車両航送不可の旅客専用となっていますが、原付自転車や普通自転車は積み込むことは可能です。航行性能は23ノット(時速46km/h)と足が速いので、青森~脇野沢なら所要は約55分、終点の佐井まででも2時間半となります。起点となる青森港の乗り場は、青森駅から徒歩5分ぐらい(早歩き)のところにあるメモリアルシップ八甲田丸の先にあります。このため、青森港9:40発佐井行きは、東北新幹線「はやぶさ95号」から、青森港15:10発佐井行きは「はやぶさ17号」からなんとか乗り継ぐことが可能です(かなりギリギリ)。もし列車が遅れたときなどは、乗れるかどうかシイラインに電話しておいた方が良いと思います。

シイライン(青森―佐井航路)
▲ポーラスターの客室

船内は、操舵室が2階、客室が1階となっていて、特別席などの設定がないモノクラスで観光バスのようなイスが並んでいます。TVモニターが各座席から見えるようにあり、出航後しばらくは下北観光PR番組が流れ、その後はNHKが流されていました。完全に密閉型の客室であるため、デッキなどはなく航行中に外に出ることは不可です。売店などはなく、客室後部に男女別トイレと自動販売機があります。

シイライン(青森―佐井航路)
▲ベタ凪の時は夏泊半島も窓からきっくり見えます

シイラインは青森港を出発すると北に向かって陸奥湾を縦断して、左手に津軽半島、右に夏泊半島を見ながら脇野沢へ向かいます。風がなく海が穏やかなときは、凪状態で非常に快適ですが、強風や波が高いときは湾といっても真ん中付近では、窓ガラスに波しぶきがかかり、さらに結構揺れます。

揺れても凪でも、くじらのような形の鯛島が見えてくると脇野沢港もすぐです。港には、むつ湾フェリー、シイライン、観光船のためのきっぷ売り場兼待合室があり、むつ市と結ぶJRバスも停車しますが、レンタカーなどはないので、送迎をお願いすることや自転車の持込などの足を確保しないと港から先がたいへんかもしれません。

シイライン(青森―佐井航路)
▲一方荒れていると窓の外は波しぶきで外はあまり見えません・・・

脇野沢からは、まさかり状の下北半島の刃の部分を北上して進みます。仏が浦観光船などは陸に近いところを進むのに対して、こちらは離れて航行しますが、人が入ることができない雄大な海岸線を楽しむことができます。時刻表では途中、福浦、牛滝港に立ち寄ることになっていますが、福浦港については乗り降りがないと通過。牛滝港も仏ケ浦観光船の乗り継ぎ客がいないときは通過するのかもしれません。

脇野沢から牛滝間まででも雄大な海岸線を楽しめますが、この航路のハイライトとなる仏ケ浦が牛滝-福浦間にあります。やはり観光船ではないので、陸から500mぐらい離れてた海を進みますが、徐行サービスもあるので十分楽しめると思います。

シイライン(青森―佐井航路)
▲午前の佐井行きは脇野沢港でむつ湾フェリー(蟹田行き)とランデブーします

シイライン(青森―佐井航路)
▲脇野沢-牛滝間では手つかずの自然海岸が見られます

船は仏ケ浦を過ぎると約10分で佐井港に到着。H26.7に乗ったときは、佐井までの乗客は3人と全区間乗り通す客はほんのわずかのようです。港は「アルサス」という観光拠点施設があり、下北交通の大間・むつ市方面へのバス乗り継ぎ、食事や買い物が可能となっています。

シイラインは観光船ではない生活航路ではありますが、手つかずに自然が残る絶景ルートを行くので、実は乗っているだけで楽しい船です。但し、冬は季節風で仏ケ浦付近が荒れることが多く、欠航リスクも高まることも去ることながら、航行しても佐井―脇野沢はけっこう厳しい航行となります。過去に、波の高さが3mという状態で佐井から乗船したことがありますが10分でトイレ行きとなりました。

乗るならばやはり夏が一番良いかもしれません。

シイライン
http://www.sii-line.co.jp/

シイライン(青森―佐井航路)
▲仏が浦も海から楽しめます

シイライン(青森―佐井航路)
▲佐井港に到着したポーラスター

シイライン(青森―佐井航路)
▲福浦の乗船券販売を行う田中商店

シイライン(青森―佐井航路)
▲田中商店にはなんとも刺激的な張り紙が・・・。

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▲福浦港の乗り場

シイライン(青森―佐井航路)
▲シイラインと仏ケ浦観光船への乗り継ぎ港の牛滝港

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